인간관계 심리학

                                                                                                   이동렬

 내가 E여자대학교로 적을 옮긴 뒤로 3년째 계속해서 맡고 있는 과목의 하나는 인간관계 심리학이라는 학부 과목이다. 과목 이름이 말해 주듯이 인간관계에 대한 거의 모든 것, 이를테면 가족관계, 우정, 애정, 행복, 결혼, 직장 등 사람과 사람 사이의 관계되는 것이면 무엇이든지 다루는 축소판 사회심리학 같기도 하고, 해물잡탕 같기도 해서 어디서 어디까지가 그 과목의 테두리 안에 있는지 분명치 않을 때가 많다. 그러니 어떻게 생각하면 가르치기가 쉽고, 또 어떻게 생각하면 가르치기가 무척 어려운 그런 과목이라고 할 수 있다.

내가 유학을 떠나던 1960년대 중반에는 이런 이름을 가진 학과목은 들어보지 못한 것 같다. 사람과 사람 사이가 점점 메말라가는 현대 사회에서 심리학적 원리를 적용하면 그 관계가 좀더 부드러워지지 않을까 하는 것이 이러한 과목을 교과 과정에 넣은 사람들의 애당초 의도였을 것이다. 물론 이 과목이 인간관계에서 얼마나 큰 윤활유 역할을 하는지에 대해서는 알 길이 없지만.

 

여느 해도 마찬가지지만 강의 첫 시간에는 등록을 한 학생들이 너무 많아서 20여 명은 쫓아내야 하는 것이 큰 두통거리가 된다. 이 문제 해결을 위하여 나는 결석을 한 번 하면 최종 점수에서 2점을 빼겠다고 엄숙히 선포한다. 그러면 학생들은 썰물 빠지듯 나가고 90명 안팎의 결사대만 남는다. ‘인간관계 심리학’은 첫날부터 이렇듯 교수측의 엄포 사격으로 시작되는 것이다.

강의 제목이 ‘인간관계 심리학’이다 보니 나는 첫 시간에 결석에 대해 엄포를 놓았던 사실은 까맣게 잊어버리고, 그 많은 학생들의 이름을 일일이 다 부른다. 출·결석을 체크하는 또 다른 방법이 있지만 소위 인간관계 심리학이라며 학생 이름도 얼굴도 모른다면 너무 할 것 같은 생각이 들기 때문이다.

 

그런데 내 생각으로는 대학에서 아무리 인간관계 심리학을 필수로 넣고 가르쳐도 사람과 사람 사이의 관계가 더 부드러워졌다든지, 외로움을 느끼는 정도가 이전에 비해서 줄어들었다는 증거는 없는 것 같다. 오히려 그 반대가 맞지 않을까. 현대인의 생활방식이나 통신 수단도 사람과 사람 사이의 표피적表皮的인 접촉을 증가시키면 시키지 그 접촉의 질은 올리지 못한다는 말이 맞을 것 같다. 요새 사람들은 하루에 많은 사람을 만나기는 하나 함께 보내는 시간은 더 짧다는 사회심리학의 연구 보고도 있다. 현대 통신의 발달은 사람과 사람 사이의 관계를 더 메마르게 만들고 형식적인 접촉을 권장한다.

예로 핸드폰이나 전자 우편, FAX는 통신의 횟수는 빈번하게 하지만 상대방의 얼굴을 대하지 않고 문제를 해결해 주는 경우가 많으니 결국은 깊이 있는 인간관계는 줄어든다는 말이다. 텔레비전도 그렇다. 텔레비전은 무더운 여름 밤 옆집 아저씨와 맥주 잔을 기울이며 세상 돌아가는 이야기를 나누기보다는 안방극장으로 가두지 않는가. 컴퓨터는 동네 아이들끼리 어울려 노는 풍습을 점차 찾아보기가 어렵게 만들고 있다.

 

사람을 떠나 보내는 슬픔이나 맞는 기쁨도 많이 줄어들었다. 기차 정거장이나 공항에 나가 보라. 눈물흘리며 작별을 아쉬워하거나 서로 부둥켜안고 재회의 기쁨을 눈물로 맞이하는 사람을 찾아볼 수 있는가를. 하룻밤만 지나면 뉴욕에 가서 점심을 먹을 수 있고, 장거리 전화로 파리에 있는 연인과 시내 전화하듯 정담을 나눌 수 있는 현대 사회에서는 이별의 슬픔도 만남의 기쁨도 그 강도가 별로 대단치 않은 그저 그렇고 그런 밋밋한 세상이다. 내 눈으로 보진 못했으나 일본에서는 돈을 주면 기차 정거장에 나가서 잘 가라고 작별을 해주고 돈을 좀더 주면 눈물까지 흘려준다고 한다. 이 모두가 ‘나도 누군가 나에게 관심을 가져주는 사람이 있다’는 처절한 몸부림이요 고독에서 벗어나려는 발버둥이다.

 

인간사회에서 외로움같이 가혹한 형벌은 없다. 흔히 인간의 많은 비극이 지나친 욕심 때문에 생긴 것이라는 말을 하지만, 내 생각에는 지나친 외로움에서 벗어나려는 욕망 때문에 일어난다는 말도 전연 무리가 없는 것 같다.

인간관계 심리학도 이 외로움에 대한 저항이 아닐까?  

 

 

 

이동렬

유니버시티 온타리오 대학 교수 역임. 현 이화여대 교수 .

저서 『청산아, 왜 말이 없느냐』, 『설원에서 부르는 노래』 외 다수.